品评“后乐园” After After Eden

“后乐园”(After Eden)是悉尼本地知名艺术家Janet Laurence新近个展,由佘曼当代艺术基金会(Sherman Contemporary Art Foundation,简称SCAF)委托创作,探讨地球生态环境的恶化,以及人与自然界特别是动物的关系。展览结束当天举办了一场“文化与思想(SCAF Culture & Ideas)公众论坛,由ABC著名主持人Margaret Throsby对话艺术家Janet Laurence,对话中有几点值得探讨。

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Janet Laurence, installation “Bewildered” in “After Eden”, 2012. Taxidermic spotted-tail quoll, brushta il possum and wallaroo, laboratory and blown galss, plant material, glass lenses, kangaroo embryo, shellac, god pigment, tulle, camera trap footage projection.

博物馆还是画廊?

展览由8座由透明帷幕笼罩的圆柱形展台组成,且环环相扣。每座展台都是一个相对独立的空间,分别表现一个生物种群或围观的生态环境,里面是各种动物标本、实验器皿和录像投影组成的装置,其中除果子狸外都是濒临灭绝的动物种类,包括考拉、塔斯马尼亚熊、大熊猫、澳大利亚野狗和珍稀鸟类等,展品动物标本来自于澳大利亚博物馆和悉尼大学Macleay博物馆(Macleay Museum)。

现场有很强的剧场感,这种光影效果和随处可见的标本首先让人感觉似乎是走进了一间自然历史博物馆,但纱幕质感的帷幕,以及上面若隐若现的生态环境投影又营 造出一种诗意和伤感的气氛,非常契合展览主题,即表现人类对生态环境的破坏及一去不复返的生态与自然。

对话中,艺术家Janet反复重申了,虽然这个展览广泛采用了博物馆的材料,但“后乐园”是艺术展览,艺术家考虑的并不是传递科学知识,而是如何利用或是说重新组合这些材料以达到震撼心灵的情感目的。她说自己深受一位文笔极富有诗意的作家的影响,本次展览也是借用了文学中的诗意感。但Janet也认为,艺术展并不仅限于对物品的重新组合,而是重组后产生概念性的“变异”(Transformation)。

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Janet Laurence, “After Eden”, 2012 at SCAF

环境艺术的合理性?

目前环境似乎成为当地艺术中不能避开不谈的话题,艺术家在作品中自觉不自觉地就会带出关于对环境问题的表达,由此出现了专门的 “环境艺术”(Environmental Art)。

环境艺术是对探讨人与自然环境关系的艺术创作的统称,这种关系可以理解为是互动(如1969年著名欧洲艺术家Christo来到悉尼,组织将悉尼Little Bay整个用塑料布包裹起来的艺术项目),也可以理解为艺术家对于环境恶化的忧虑及对环境保护的呼吁。但后者带有明显的目的性,或者说是为了逢迎当下主流的社会舆论而创作,即所谓的“政治正确性” ,使艺术有沦为宣传工具的嫌疑。

Janet曾说自己一生的艺术创作都受到日本文化的影响,特别是人与自然关系的哲学。但当被问到具体阐述一下这种理念的时候,艺术家只说到“对于哪怕极其细小物品的精心呵护”和“少就是多”等表面现象,但不断重申“保护自然”,其潜台词就是仍然把自然作为一种与人类社会相对独立和分隔的空间,即“我方vs彼方”,这种思维模式其实与东方哲学,即中国的“天人合一”以及日本的“禅”是背离的。有趣的是,在座的观众和主持人似乎都持这一观点,似乎可见澳洲主流社会的一种文化现象?

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对澳洲艺术有所了解的人都知道,佘曼当代艺术基金会是悉尼佘曼家族建立的慈善机构,前身是悉尼顶级商业画廊“佘曼画廊”(Sherman Galleries),曾经长期代理包括关伟在内的中国当代艺术家,2008年,画廊改为非盈利性质的基金会,继续在画廊原址,即16-20 Goodhope St., Paddington运营。目前,基金会每年先后资助并委托三位澳洲和亚太背景的艺术家制作三场展览,并结合展览的主题穿插9场“文化和思想”公众教育论坛,中间还穿插儿童和社区文化活动,所有展览和活动基本免费对公众开放。

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